Какао

 Название: Какао.

Другие названия: Шоколадное дерево.

Вид растения: Дерево высотой 3-8 метров, которое цветёт и плодоносит круглый год.

Плоды: Удлинённо-овальные морщинистые ягоды, заострённые на концах, длиной до 30 см и диаметром 10-12 см. Внутри плода в белой или розовой мякоти (пульпе) в пяти продольных рядах располагается 30-50 красноватых или коричневых семян, называемых бобами какао.

История растения: Древняя культура ацтеков, аборигенов Мексики. Его ещё называют «шоколадным деревом», так как его семена – сырьё для производства шоколада. Первыми из европейцев познакомились с культурой какао конкистадоры Кортеса в 1519 году при завоевании Мексики. Ацтеки употребляли напиток «чокоатль» (горькая вода), приготовляемый из порошка какао, перца и ванили. А сами плоды какао ацтеки называли «какахуатль». Вероятно, с тех пор и сохранились современные названия «какао» и «шоколад». Во второй половине XIX века плоды какао в Мексике выполняли роль денежных знаков.
В Европе какао сначала употребляли лишь как лекарство при ревматизме, заболеваниях горла и желудка. Значительно позднее появились современный напиток какао, шоколадные кремы и плиточный шоколад.

Интересные факты: Качество какао-бобов определяется содержанием теобромина. Для того, чтобы использовать семена какао, их подвергают ферментации – выдерживают в специальных ящиках при определённой температуре. Только после этого плоды приобретают необходимый вкус и аромат и готовы к применению.
Из семян получают масло какао, которые применяют в косметической, фармацевтической и кондитерской промышленности. Оставшийся жмых размалывают в порошок, который и поступает в продажу как напиток какао. 

Полезное содержимое: Плоды содержат до 55% жира, белковые вещества, крахмал, дубильные вещества, кофеин, клетчатку, органические кислоты, минеральные вещества (соли калия и фосфора).

Действия: Масло семян применяют как противокашлевое и мягчительное средство. Теобромин, добываемый из шелухи семян, оказывает стимулирующее действие на сердечную деятельность, расширяет сосуды сердца и мускулатуру бронхов, усиливает мочеотделение. Применяют его главным образом при спазмах сосудов сердца и мозга.

Напиток какао рекомендуется принимать как общеукрепляющее и мягчительное средство при кашле, воспалениях горла и болях в желудке. Какао повышает гормон серотонин, недостаток которого приводит к депрессии, и помогает высвободить гормон эндорфин, дающий сильное чувство наслаждения и вещество фенамин, относящееся к числу психостимуляторов.

Лечебные рецепты:

Кашель. Депрессия. Воспаление горла. Боли в желудке.

Напиток какао пить.

 

Справочные статьи: алкалоиды

Выздоравливайте!